Fetterman beschließt, den Mörder zu befreien, der Unschuldige mit einer Gartenschere zu Tode gehackt hat


Charles „Zeke“ Goldblum wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, weil er einen Mann mit einer Gartenschere in einem Parkhaus in der Innenstadt von Pittsburgh getötet und dann versucht hatte, einen Killer anzuheuern, um seine Komplizen bei dem brutalen Mord zu töten. Als Vizegouverneur von Pennsylvania stimmte der Senatskandidat John Fetterman für die Freilassung von Goldblum im Jahr 2019 und sagte, er sei „erfreut“, als der Mörder letztes Jahr aus dem Gefängnis entlassen wurde.

Goldblum wurde bei der Ermordung von George Wilhelm im Jahr 1976 im Rahmen eines Versicherungsbetrugs wegen Mordes ersten Grades verurteilt. Laut Staatsanwaltschaft lockten Goldblum und sein Komplize Clarence Miller Wilhelm in ein Parkhaus in Pittsburgh, wo Goldblum 26 Mal auf den Mann einstach. Auf Kaution versucht Goldblum, einen Undercover-Polizisten anzuheuern, um Miller zu töten, der Goldblum des Verbrechens beschuldigt hat.

Goldblum, der seine Unschuld verteidigt hat, soll im Gefängnis sterben, nachdem er es sieben Mal versäumt hatte, Gnadengesuche zu stellen. Aber im Jahr 2019 stimmte das Pennsylvania Pardons Board unter dem Vorsitz von Fetterman einstimmig dafür, Goldblum aus dem Gefängnis zu entlassen, und setzte sich damit über die Wünsche der Familie Wilhelm hinweg. Um seine Entscheidung zu rechtfertigen, ernannte das Gremium einen Richter und einen Staatsanwalt in Wilhelms Fall, die inzwischen zu dem Schluss gekommen sind, dass er ein Komplize und nicht der Hauptangreifer war.

Aber 2007 lehnte ein Bundesberufungsgericht Goldblums Antrag auf Beweisaufnahme ab und schrieb: „Hier gibt es zu viele Beweise, um Goldblums Schuld festzustellen.“ Sowohl Richter als auch Staatsanwälte sind sich nicht sicher, welche Informationen ihre Umkehrung motiviert haben, und keiner hat behauptet, Goldblum sei unschuldig an der Anklage wegen des Killers.

Fetterman jubelte jedoch, als Goldblum letztes Jahr aus dem Gefängnis entlassen wurde, und sagte, er sei „erfreut, dass er zu seiner Familie zurückkehrt“ und dass Goldblum „keine Bedrohung für die öffentliche Sicherheit darstellt“. Der Wechsel ist Teil von Fettermans Versprechen, das Begnadigungsverfahren in Pennsylvania zu „ändern“ und mehr Gefangene zu befreien, ein Rekord, den die Demokraten in seinem Wahlkampf angepriesen haben. Fetterman wies ausdrücklich auf seine Bemühungen hin, lebenslange Haftstrafen für die an den Morden Beteiligten zu beenden, drückte aber nicht direkt den Abzug.

Außerhalb von Goldblum hat sich Fetterman jedoch dafür entschieden, den wegen Mordes ersten Grades verurteilten „Trigger“ freizusprechen. Letztes Jahr stimmte er als einziges Vorstandsmitglied für den Freispruch von Wayne Covington, der sich des Mordes ersten Grades schuldig bekannte, weil er einen Mann für Geld getötet hatte, um Heroin zu kaufen. Die Tortur ist in GOP-Anzeigen eingegangen, in denen argumentiert wird, Fetterman sei „zu links“ und „sehr liberal in Bezug auf Kriminalität“, was darauf hindeutet, dass Fettermans Bilanz als Vorstandsvorsitzender seiner Meinung nach keine Frage des Gewinnens sein könnte.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 2021 gab Goldblum zu, dass er Miller beauftragt hatte, sein Restaurant niederzubrennen, um Versicherungsgelder zu sammeln. Das Paar arrangierte ein Treffen mit Wilhelm, der „Goldblums Beteiligung an dem Landbetrugs- und Brandstiftungsprogramm kannte“ und Zahlung wollte, wie aus Dokumenten des Bundesgerichtshofs hervorgeht, die von überprüft wurden Washington Free Flare. Wilhelm verließ das Treffen nicht lebend – er wurde 26 Mal erstochen, als er mit Goldblum und Miller im Auto saß, die „zustimmten, die Polizei anzulügen, um sich gegenseitig ein Alibi zu verschaffen“ und „den Tatort gemeinsam verließen“, wie Gerichtsdokumente zeigen.

Während er gefesselt ist und auf den Prozess wartet, entwirft Goldblum einen „zu zahlenden Mordanschlag“, um Miller zu töten, von dem erwartet wird, dass er gegen Goldblum aussagt. Pittsburgh Press berichtet 1976. Goldblum, nach Drücken Sie, bot einem verdeckten Ermittler 2.000 Dollar an, um seinen Mitverschwörer zu schlagen, lehnte jedoch die Forderung des Möchtegern-Killers nach einer Vorauszahlung ab und erklärte: „Ich war schon einmal daran verbrannt. Ich habe mich niemandem gestellt.“ Goldblum hat inzwischen zugegeben, dass er Miller „verurteilt“, den Gerichtsdokumente als „Hauptzeuge des Commonwealth“ beschreiben.

Goldblum hat behauptet, er sei lediglich ein Zeuge dafür gewesen, dass Miller Wilhelm erstochen habe, der kurz vor seinem Tod einem Polizisten sagte: „Clarence Miller hat mir das angetan.“ Aber die Staatsanwälte argumentierten, dass Goldblums Versuch, einen Killer anzuheuern, um Miller zu töten, ihn schuldig machte, Wilhelm getötet zu haben, und Wilhelms Familienmitglieder lehnten seine Freilassung entschieden ab und bestanden darauf, dass er schuldig war, ihren Verwandten ermordet zu haben.

„Seine Behauptung der Unschuld ist sinnlos“, sagte Wilhelms Nichte Sandra Horton Pennsylvania Capital-Star von Goldblum im Jahr 2019. „Wir denken [his life sentence] das war es – eine lebenslange Haftstrafe ohne die Möglichkeit einer Bewährung, und dass er dazu gebracht würde, seine Rolle in Georges brutalem Tod zu akzeptieren.“ Horton beschuldigte Fetterman und den Gouverneur von Pennsylvania, Tom Wolf (D.), den Mörder nach seinem Begnadigungsantrag freigesprochen zu haben sieben Mal abgelehnt worden.« »Das sind Wolf und Fetterman«, sagte er. »So sind wir hierher gekommen. … Das achte Mal ist der Zauber.“

Der Wahlkampfsprecher von Fetterman, Joe Calvello, verteidigte das demokratische Votum für den Freispruch von Goldblum und sagte: „John ist stolz auf seine Arbeit im Begnadigungsrat, der gewaltlosen Straftätern und zu Unrecht Verurteilten eine zweite Chance bietet.“

„Goldblum wurde zu Unrecht verurteilt und deshalb hat John zusammen mit allen anderen Mitgliedern des Begnadigungsrates dafür gestimmt, Gnade zu empfehlen“, sagte Calvello. Kostenlose Fackel. „Der Richter und der Staatsanwalt, die seinen Prozess leiteten, kamen ebenfalls zu diesem Schluss und befürworteten seine Freilassung.“

Das Pennsylvania Board of Pardons ist kein Unbekannter für Kontroversen. 1992 stimmte der Gesetzgeber dafür, das Urteil des Serienmörders Reginald McFadden umzuwandeln. Innerhalb weniger Monate nach seiner Freilassung tötete McFadden zwei Menschen und entführte und vergewaltigte eine dritte Frau. Der Skandal veranlasste die Wähler in Pennsylvania, den Zustimmungsstandard des Vorstands von der Mehrheit auf die Einstimmigkeit anzuheben, ein Schritt, der zu einem Rückgang der lebenslangen Haftstrafen führte.

Fetterman hat darauf gedrängt, die Stimmenschwelle des Vorstands auf 4-1 zu senken. Im Januar ernannte er seine politische Wahlkampfleiterin Celeste Trusty zur Sekretärin des Pardons Council. Trusty unterstützt viele der gleichen Strategien zur Reform der Strafjustiz wie Fetterman und hat zur „Entwaffnung der Polizei“ aufgerufen. Er war ein Unterstützer und „Freund“ von Mumia Abu-Jamal, dem ehemaligen Black Panther, der 1981 den Polizeibeamten Daniel Faulkner aus Philadelphia ermordet hatte. Kostenlose Fackel gemeldet.