Extremes Wetter in New York City eingetaucht. Gemeinschaftsgärten können helfen.


Der Holzschuppen in einem Gemeindepark im Norden Manhattans dient nicht nur zur Aufbewahrung von Rechen, Hacken und Schaufeln.

Es spielte auch eine untergeordnete Rolle bei der Befestigung von New York City vor heftigen Stürmen, die seine Straßen und Gebäude überfluteten und sein Abwassersystem belasteten.

Regenwasser fließt über das Wellblechdach der Lagerhalle in ein weißes Rohr, das mit einem großen Kunststofftank verbunden ist. Die Anordnung, die letztes Jahr im Mobilization for Change Community Garden in Upper Manhattan installiert wurde, fängt jährlich bis zu 2.000 Gallonen Regenwasser auf, das sonst durch die Stadt fließen würde.

„Das Wasser fließt einfach aus uns heraus“, sagt Adem Clemons, 41, ein Ingenieur für Finanztechnologie, der Tomaten, Kürbisse, Paprika und Rosmarin jetzt in seinen Gartenbeeten mit aufgefangenem Regenwasser besprüht.

New Yorks Netzwerk von mehr als 550 Gemeinschaftsgärten ist seit langem ein Zufluchtsort für Bewohner beengter Wohnungen, die Platz bieten, um frisches Gemüse anzubauen und Sonne und frische Luft zu tanken. Zunehmend werden sie auch zu ökologischen Außenposten bei den Bemühungen der Stadt, Überschwemmungen zu kontrollieren.

Viele haben Regengärten und Bioswales (Gräben mit Pflanzen, die Wasser aufnehmen sollen) hinzugefügt und sammeln Wasser aus Schuppen, Pavillons, Pergolen und sogar Dächern benachbarter Gebäude mit „Regenwassersammelsystemen“, wie sie in Mobilization for Change installiert sind.

Schätzungsweise 165 Millionen Gallonen Regenwasser werden jedes Jahr aufgrund von Gemeinschaftsgärten von den Straßen und Abwassersystemen der Stadt umgeleitet, so Earthjustice, eine gemeinnützige Umweltrechtsorganisation, die diese Zahl auf einer 2016 in der wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlichten Analyse stützt.

Befürworter wie Earthjustice drängen auf eine breitere Anerkennung der Fähigkeit des Parks, Regenwasser abzuleiten, insbesondere nachdem der Hurrikan Ida im vergangenen Jahr Überschwemmungen verursachte, die New Yorker töteten, die in unterirdischen Wohnungen gefangen waren, Straßen und Viertel lahmlegten und in U-Bahn-Stationen strömten.

„Gemeinschaftsgärten sind Teil der Lösung, weil sie durchlässige Räume in einer Stadt voller undurchlässiger Oberflächen sind“, sagte Mike Rezny, stellvertretender Direktor für Grünflächen bei GrowNYC, einer gemeinnützigen Organisation, die mit Gemeinschaftsgärten zusammengearbeitet hat, um 115 Regenwasser zu bauen. Sammelsystem seit 2002.

Städte brauchen aber auch wasserdichte Flächen, darunter bezahlbarer Wohnraum. Während Mieten und Wetterextreme zu steigen scheinen, unternehmen Regierungsbeamte sowie Befürworter des Wohnungsbaus und der Umwelt einen heiklen Balanceakt, bei dem sie Prioritäten setzen.

„Es geht nicht darum, den Bau zu stoppen, und es geht definitiv nicht darum, bezahlbaren Wohnraum zu stoppen“, sagte Alexis Andiman, ein leitender Anwalt von Earthjustice. „Es geht darum, zu erkennen, dass, wenn man jede Grünfläche mit Bebauung abdeckt, man am Ende mit Gemeinden enden wird, die völlig unbewohnbar sind.“

Die Situation im Pleasant Village Community Garden in East Harlem veranschaulicht die Spannung, die zwischen Wohnen und Umweltbedürfnissen entstehen kann. Es gibt es seit 1978, als die Bewohner beschlossen, Trümmer von der Stelle zu schleppen, an der das Gebäude niedergebrannt war. Sie warfen dann „Samenbomben“ oder mit Samen gefüllte Schlammhaufen, sagte Kim Yim, der Präsident des Gartens.

Derzeit hat es 60 Mitglieder, die Apfel-, Birnen- und Pfirsichbäume pflegen, auf 40 Einzelparzellen Gemüse anbauen und Eier aus Hühnerställen sammeln. Die Mitglieder pflanzen einheimische Bestäubungspflanzen, um Regenwasser zu absorbieren, das auf die Straße fließt. Während der Pandemie haben sie mehr als 10 Tonnen Essensreste aus der Umwelt kompostiert.

Aber in diesem Herbst müssen sie den Teil des Parks räumen, der sich auf kommunalem Land befindet, das vom Ministerium für Wohnungserhaltung und -entwicklung überwacht wird, damit dort bezahlbarer Wohnraum gebaut werden kann. „Wir müssen uns nicht für die eine oder andere Initiative entscheiden“, sagte Yim. „Sie sollten nicht gegeneinander ausgespielt werden, da beide notwendig sind.“

Stadtbeamte sagten, dass in der Nachbarschaft dringend bezahlbarer Wohnraum benötigt werde und dass das neue Gebäude Maßnahmen zur Reduzierung des Regenwasserabflusses beinhalten würde, da das Gebiet anfällig für Überschwemmungen sei.

In dem Bemühen, Gemeinschaftsgärten vor der Bebauung zu schützen, haben mehr als 70 Gruppen Stadtbeamte gebeten, Grünflächen als „kritische Umweltbereiche“ nach staatlichem Recht auszuweisen.

Die Kampagne entstand aus einem Studentenprojekt am Pratt Institute, dessen Fakultätsmitglied Raymond Figueroa Jr., Präsident der New York City Community Parks Coalition, ist. Herr Figueroa schickte 2019 ein halbes Dutzend Doktoranden in Gemeinschaftsgärten in der ganzen Stadt, um Interviews zu führen und Daten zu sammeln.

„Überall gibt es Pflanzbeete, Kompostierung und hochgezogene Bäume, die erheblich zur Fähigkeit des Parks beitragen, Wasser aufzunehmen und zu halten“, sagte Mr. Figueroa über die Ergebnisse der Expedition.

Stadtparkbeamte – die die meisten Gemeinschaftsgärten durch ihr GreenThumb-Programm beaufsichtigen – erkennen an, dass Parks ein wichtiger Teil der grünen Infrastruktur New Yorks sind. Sie „sind eine kleine, aber leistungsstarke Ressource in unserem Portfolio der stadtweiten Bemühungen zur Regenwasserbewirtschaftung“, sagte Jennifer Greenfeld, stellvertretende Beauftragte für Umwelt und Planung der Parks..

Aber nicht alle stimmen zu, dass Gemeinschaftsgärten als kritische Umweltbereiche gekennzeichnet werden sollten. Laut Parkbeamten gibt es derzeit nur eine solche Bezeichnung in New York City, und zwar für das gesamte Gebiet: den Golf von Jamaika und seine Nebenflüsse, Gezeiten-Feuchtgebiete und die Umgebung. Gemeinschaftsgärten sind bereits durch städtische Vorschriften vor der Entwicklung geschützt, argumentieren diese Beamten und fügen hinzu, dass kein einziger Garten im GreenThumb-Programm in den letzten fünf Jahren geschlossen wurde.

Da erwartet wird, dass New York häufiger und intensiver durch den Klimawandel verursachte Hurrikane treffen wird, muss auf allen Ebenen mehr für eine „regenresistente Stadt“ getan werden, sagte Amy Chester, Geschäftsführerin von Rebuild by Design, einer kürzlich gegründeten gemeinnützigen Organisation vor kurzem veröffentlicht. ein Bericht über die Wichtigkeit, „Betondschungel in Schwämme zu verwandeln“. Dies könnte so einfach sein wie das Aufstellen eines Fasses im Hinterhof, um Regenwasser zu sammeln, das zum Gießen von Pflanzen oder zum Waschen eines Autos für ehrgeizigere Projekte wie die Nachrüstung von Schul- und Bürogebäuden mit Gründächern wiederverwendet werden kann.

„Wir müssen alle unsere Oberflächen im öffentlichen Raum in wasseraufnehmende Räume verwandeln“, sagte Frau Dr. Chester. „Es gibt so viel, was wir tun können.“

Im Stadtteil Crown Heights in Brooklyn sammelt der Walt L. Shamel Community Park Regenwasser von einem nahe gelegenen braunen Steindach, das es in einen 1.000-Gallonen-Tank leitet. Wenn der Tank gefüllt ist, wird der Überlauf mit Astilben-, Veilchen- und Graspflanzen in die Biomulde geleitet.

„Wir pflastern – und haben – so viele Städte gepflastert“, sagte Zachary Schulman, 41, Fotograf und Parkmitglied. „Hier kann Wasser in den Boden gelangen.“

Viele der Gärten sind das Ergebnis von Gemeindeorganisationen in den 1970er und 1980er Jahren, als sich die Bewohner zusammenschlossen, um verlassenes und verstreutes Land zu retten, wie das Gelände, das zu Pleasant Village in East Harlem wurde, um ihre Umwelt zu verbessern und in Zukunft Nahrungsmittel anzubauen „Harte Zeiten“, sagte Herr Figueroa.

Diese Leidenschaft setzt sich bis heute fort, da viele Gärtner mit jahrzehntelanger Umweltverschmutzung und den schädlichen Umweltauswirkungen der Entwicklung zu kämpfen haben, oft in einkommensschwachen Vierteln, in denen die Bewohner nur eingeschränkten Zugang zu Gärten haben. „Gemeindepflanzer akzeptieren Umweltungerechtigkeit und Armut nicht als Determinanten ihres Schicksals“, sagte er.

Aber Herr Figueroa betonte, dass diejenigen, die im Gartenbau tätig sind – von denen viele Lebensmittel anbauen, um Geld zu sparen, damit sie ihre Miete bezahlen können – auch erschwinglicheren Wohnraum wollen. Es gibt kreative Möglichkeiten, beides zu tun, sagt er, wie zum Beispiel Entwicklungen, die Gemeinschaftsbereiche mit Gärten oder Dächern haben, die für den Anbau von Obst und Gemüse genutzt werden können.

Es scheint, dass einige Stadtbeamte die Notwendigkeit erkennen, Umweltbelange mit Wohnungsbedürfnissen in Einklang zu bringen. In den letzten acht Jahren wurden 36 Gemeinschaftsgärten im Zuständigkeitsbereich der kommunalen Wohnungsbehörde in das GreenThumb-Programm überführt, wo sie mehr Schutz vor Bebauung genießen. Hinzu kommen weitere 50 Gemeinschaftsgärten in der geförderten Wohnanlage.

In den Mobilization for Change Community Parks füllt Regenwasser aus Lagerhäusern monatelang Gießkannen. Das Regenwassernutzungssystem wurde von GrowNYC zu einem Preis von 15.000 US-Dollar installiert und durch einen Zuschuss gedeckt. Außerdem wurden vier Fässer zum Sammeln von Regenwasser vorbereitet.

All dies hat den Gärtnern das Leben erleichtert, die früher mindestens ein paar Mal im Monat Schläuche über die Straße führen mussten, um in Hydranten einzudringen. Jetzt müssen sie das nur noch tun, wenn der Regen nachlässt.

„Es ist Bequemlichkeit“, sagt Cara Sclafani, 46, Supply Chain Managerin. „Und zu wissen, dass wir Wasser ausnutzen, das sich möglicherweise in der Kanalisation befindet.“