D. Lopez, Diese Woche im Park


Als Kind hatte ich Angst vor dem Herbst, mein biologischer Kalender konnte jedes Jahr im September die erste deutliche Änderung der Tageslänge spüren. Der romantische Fall der Blätter, das Vergilben des Grases und das Verwelken der Wildblumen passen nicht zu mir. Diese Gelbtöne waren mein Warnzeichen, dass ich vor Aufregung gleich umfallen würde.

Das schulische Umfeld wird mich auf einen weiteren Sommer freuen. Zu Hause verschieben sich laute Haushalte. Meine Mutter hatte die meisten ihrer Konservenprojekte abgeschlossen, und der Garten beendete jetzt seine Obst- und Gemüseproduktivität. Es gab weniger Arbeit in den Gärten, wodurch sich unser Fokus auf den Schulbeginn verlagerte. Damals hatten wir noch keine Rucksäcke, alle unsere Schulen stellten bei der Ankunft Schulbücher, Stifte und Papier zur Verfügung. Die neuen Schulklamotten sind schon im Schrank und die abgebildeten Tagesoutfits, Haarschnitte und Brotdosen sind abgehakt. Wir Kinder sind im Armeemodus, bereit für die neue Saison.

Als ich die Bäume sorgfältig untersuchte, gab mir die Pappel den ersten Hinweis. Die Hähne wurden nachlässiger bei der Meldung des Sonnenaufgangs und die Pferde waren aufgeregter über den wechselnden Wind. Mein Vater schaute durch die nach Westen gerichtete Glastür. Ich werde mich ihm anschließen. Erst als ich in die Zwanzig kam, erfuhr ich, dass auch sie dem Ende des Sommers heimlich nachtrauern würde. Vielleicht sind wir die einzigen in der Familie mit diesem Gefühl.

Im Laufe der Jahre lernte ich, mit dem umzugehen, was sich als saisonale affektive Störung (SAD) herausstellte. Damals war es eine neue Auflistung im Diagnostic Statistical Manual of Mental Disorders im Zusammenhang mit dem „Winterblues“. Trotz der Skepsis gegenüber dieser Störung zeigten Bluttests, dass es eine Vielzahl von Symptomen gab, die auftauchten, um meinen sonnenarmen Körper zu bestätigen. Mein Immunsystem war geschwächt, ich wurde apathisch, ich schlief stundenlang und mein Appetit veränderte sich. Es war, als würde ich wie jedes andere Tier Winterschlaf halten.

Entschlossen, den Herbst nicht jedes Jahr zu fürchten, schwor ich, dass ich lernen würde, ihm nicht nur zu begegnen, sondern ihn zu lieben. Mit der Hilfe von Ärzten und anderen Quellen der Unterstützung veränderte ich meine häusliche Umgebung und meinen Lebensstil. Der Erfolg kommt auf unerwartete Weise.

Lichttherapie. Damals brauchte es mehrere tausend Dollar, um Licht mit vollem Spektrum zu bekommen, um das nachzuahmen, was die Sonne mir geben könnte. Dies ist ein verschreibungspflichtiges Gerät. Da das Tageslicht im Herbst und Winter weniger wird, brauchte ich eine Lampe, um meine Exposition gegenüber bestimmten Lichtstrahlen zu verlängern.

Als tagaktive Kreaturen trifft Sonnenlicht sogar durch unsere Augenlider auf unsere Zirbeldrüse, um Tageswachheit auszulösen. Die Abwesenheit von Sonnenlicht erzeugt Melatonin in unserem Körper, um uns beim Schlafen zu helfen. Ich produziere zu viel Melatonin. Glücklicherweise haben wir zu Hause ein spezielles Licht gemacht, das sich an dunklen Morgen einschaltet, um mir beim Aufwachen zu helfen. Derzeit sind diese SAD- oder Happy-Lampen zu deutlich günstigeren Preisen von Herstellern wie Verilux und Circadian Optics erhältlich. Die Therapie ist weit fortgeschritten.

Ganzjährige Gartenarbeit war die beste Therapie. Mäntel und Schuhe speziell für den Winter bestellen, der Aufenthalt im Freien im Winter ist eine wichtige Quelle für wohltuende Bewegung. Das Sammeln von Treibholz für Gartenkunst am Strand ist ein Genuss und eignet sich als kreatives Ventil, um ein Gefühl verlorener Energie zu überwinden. Körperliche Aktivität ist immer Teil der Gleichung. An manchen Tagen muss ich mich aus der Tür zwingen.

Mit zunehmendem Alter ist das Problem von zu viel Melatonin natürlich mit dem Alter zurückgegangen. Mein Körper schafft jetzt genug. Der Herbst ist die Zeit der letzten Sonnenblumen, einer neuen Pflanzengruppe, Ringelblumenblüten und der Bewegung von Vögeln und Eichhörnchen. Der Herbst ist der Beginn der festlichen Jahreszeit, Abendessen bei Kerzenlicht, aromatische Tees und Backwaren. Die bunten Blätter, die auf die Wanderwege meiner Lieblingswanderungen fallen, sind ein leuchtendes Mosaik aus Farben. Ich bin in Frieden mit diesem Kreislauf des Lebens.

In Santa Cruz County, Kalifornien, beträgt der erste Augusttag 14 Stunden und 4 Minuten. Der letzte Tag des Monats ist 13 Stunden, 2 Minuten, also ist der Tag Ende August 1 Stunde lang, 1 Minute kürzer. Auf der tiefsten Ebene unseres menschlichen Körpers spüren wir die Ankunft einer neuen Jahreszeit.

Wenn wir in den September eintreten, ist es mein Wunsch, mit dem Rest der natürlichen Welt zu verschmelzen und langsamer zu werden. Die Sommerferien sind vorbei, die Schule hat wieder begonnen und es scheint, als würden wir ständig gegen die Natur vorgehen, indem wir unserem Zeitplan weitere Aktivitäten hinzufügen. Mehr Verkehr. Verbrauchen Sie mehr. Widersprüche werden ignoriert, weil wir eine Familie oder ein Geschäft führen müssen.

Wenn wir eine Änderung vornehmen könnten, die uns allen hilft, Balance und Freude in die wechselnden Jahreszeiten zu bringen, würde ich sagen: Entspannen Sie sich. Finde die Zeit.